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积极与禽流感较量
  • 2013-04-22 17:04:14
  • 出处:新华社-瞭望东方周刊
  • 标签:积极,禽流感,较量
导语:对于甲型H7N9禽流感病毒的感染者而言,如果板蓝根真能提升人体免疫力,那么面对病毒,这些提升的免疫力只会加速患者的死亡。

 

         禽流感并不可怕,可怕的是自己的恐慌,拿出积极的态度来理性的面对禽流感才是明智之举。

  “禽流感”再次走入公众视线,这次是全球首次发现甲型H7N9病毒感染人的病例。唯一能够有效预防流感病毒感染的方法,是注射相对应的疫苗。但针对新型病毒的疫苗,大约需要半年才能产生。

  在这段时间里,中国人的恐慌情绪是不能用“勤洗手”来抚平的,那么,我们能做什么呢?

  流感如何伤人

  感冒,中国人又称为“伤风”。古代中国人认为感冒是由风邪入体所致,现在还有很多人认为感冒与着凉有关。其实感冒根本与此无关,注意保暖或避免吹风,都不能预防感冒。虽然症状相似,但普通感冒和流行性感冒是两种不同疾病。前者是由100多种各式杀伤力不算强的病毒引起,后者则是由流感病毒所致。

  普通感冒会在一周左右自己痊愈,目前没有药物能够抵抗普通感冒病毒。本来吃一些缓解头疼、流鼻涕等症状的药物即可,可不少医院喜欢给患者使用抗生素—抗生素只杀灭细菌,对病毒无效。

  人类与流感的较量,是另一番惨烈景象。历史上,害死人最多的传染病正是流感。最惨烈的一次发生于1918年,全世界1/3的人被感染,死亡人数在2000万以上。迄今,每年还有5%以上的人类被感染,其中300多万人病情严重,超过25万的患者死去。

  流感病毒为何如此凶猛?历史上同样肆虐的天花、鼠疫,不都伴随着科学的蓬勃发展而被消灭或控制住了吗?

  事实上,在科学家研究的传染病排行榜上,流感名列第二,仅次于艾滋病。流感病毒分为A、B、C三个类型,中国称为甲、乙、丙三型,其中的甲型最常见也危害最大。流感病毒至少能产生11种蛋白质,而其中露在外面的“H”和“N”作用很重要,这两种蛋白也经常出现变异。现在研究者已经发现(或者分离到)17种H和9种N,分别结合在一起,共出现了135种亚型。这次引起恐慌的病毒,被称为甲型H7N9。

  H、N蛋白质对于病毒非常重要,病毒要在人体内进行感染和传播,离不开这两种蛋白质。H的主要作用是让病毒进入人体细胞并加以感染。细胞被感染后,就成了复制新病毒的工厂。N的主要作用是使在细胞里新复制的病毒能从细胞里传递出来,以便去感染其他的细胞。

  H、N两种蛋白质暴露在病毒包膜的外面,人体的免疫系统能通过对它们的识别来抵抗流感病毒。如果能够识别,免疫系统会产生相对应的抗体,将病毒消灭;如果不能识别,比如遭遇了对人类来说是全新的禽流感病毒,免疫系统就会召集大量的免疫细胞来吞噬病毒---而就在这时,意想不到的危险也伴随而来。

  对人体免疫系统而言,这次的甲型H7N9禽流感病毒是完全陌生的,再加上病毒的破坏性很强,所以免疫系统如临大敌,调动大量的免疫细胞来到患者被病毒感染的肺部。但同时,体液,作为免疫系统的一部分,也会被调动,越来越多地聚积在呼吸道,导致患者呼吸困难,甚至死亡。

  流感病毒的H,要和细胞上一个叫做唾液酸的分子结合,才能进入细胞。人流感病毒能与人的唾液酸结合,而禽流感病毒能与禽类的唾液酸结合。由于人的唾液酸与禽的唾液酸结构并不相同,所以原本我们以为人是不会感染禽流感病毒的。可惜后来发现,人体上呼吸道有人唾液酸,而下呼吸道则有禽唾液酸。所以,只要从呼吸道进入的禽流感病毒量足够多,人的下呼吸道完全可以被禽流感病毒感染。

  由于是在下呼吸道被感染,直接就会引发肺炎。病毒的侵袭,让肺泡丧失了氧合功能。再加上免疫系统调集大量体液聚积在呼吸道—最终,很多患者迅速发展为急性呼吸窘迫综合征并死亡。

  板蓝根有用吗

  板蓝根防治感冒几乎成了国人的一种信仰。面对H7N9,它再次成了明星:大学的自习室里,学生们舍弃了咖啡,改为边喝板蓝根边上自习;养鸡场里,土鸡养殖户给几千只鸡喂食板蓝根;药店里,板蓝根脱销⋯⋯

  最近甘肃、江苏等省卫生厅迅速颁布的预防措施中,各种针对新型流感病毒的中药有很多种,板蓝根只是其一。果真有那么多种药物可以对抗全新的病毒吗?

  中医给出的解释是:西医治的是病,中医治的是人—用中药调理身体,从提升免疫力的角度来对抗禽流感。所以,用一种方子去迎击多种病毒或者用多种方子迎击一种病毒,都有了“圆满”的解释。

  流感病毒伤人的机理,是人体免疫系统面对陌生病毒的过度反应。中药是否能提升免疫力暂且不谈,但免疫力的提升对于防治流感病毒不仅无效,反而雪上加霜。也就是说,对于甲型H7N9禽流感病毒的感染者而言,如果板蓝根真能提升人体的免疫力,那么面对病毒,这只会加速患者的死亡。

  达菲能做什么

  万幸的是,只有下呼吸道能被禽流感病毒感染,这意味着病毒要进入并不容易,要传播出去也很难。所以只要不与禽类密切接触,被这可怕病毒感染的可能性还是非常低的。

  但别急着乐观。病毒非常容易变异,如果某种禽流感病毒变异成能够跟人上呼吸道的唾液酸相结合,那么人类岂不是既容易被感染,又容易通过喷嚏、咳嗽实现人际传播?

  曾有科学家研究发现,让禽流感病毒基因组的五个位置发生突变,就可以在哺乳动物之间进行传播---而这次的H7N9病毒的基因组,已有三个位置满足了此要求。

  人类就没有克敌制胜的法宝吗?很多人都会想到另一颗抗流感明星---达菲。这个抗流感的万能药,能杀死病毒吗?

  很遗憾,目前并没有任何药物可以直接杀死流感病毒。达菲针对的目标是病毒包膜外面的蛋白质---N。之前提到,这个N可以让新复制出的病毒与被感染的细胞分离,从而让新病毒去感染别的细胞。达菲的作用就是抑制住N的功能,让新病毒离不开,也就阻断了病毒的复制传播之路。

  如果在感染早期使用达菲,人体内被病毒破坏的细胞数量少,自然也就起到了显著功效;可如果使用得较晚,体内已经被病毒破坏严重,即便再阻止病毒复制传播,意义也不大。

  达菲是否对所有亚型的流感病毒都有效?流感病毒虽然总在变异,可它的N的活性中心结构竟然相同,而达菲正是作用于这一活性中心。但是,随着病毒的一次次变异,抗达菲的病毒终于相继出现,它们要么是N的活性中心发生了变异,要么是不需要N也能传播—所幸这些病毒杀伤力很小,目前对人类危害较大的那些流感病毒都还能被达菲压制。但将来很可能出现达菲无法抵抗的强大流感病毒。

  改变禽畜散养的方式

  有人可能会问:为什么流感病毒如此变化多端?

  生物体的遗传物质是DNA,但流感病毒的遗传物质却是RNA。遗传物质在进行自我复制的时候,会随机发生错误,DNA有一套纠错机制,RNA却没有,于是就形成了变异。

  流感病毒的基因组由1.4万个核苷酸组成,病毒每复制一万个核苷酸,大约会发生一次变异,基本上每复制出一个新病毒就变异一次。这样的速度,造成我们的免疫系统难以识别。

  而且,流感病毒的基因组是分割成8个片段分别复制的。如果有一个细胞分别感染了两种病毒,那么两个病毒的基因片段,就会组装成一种全新的病毒。比如,猪的身上既有人的唾液酸又有禽的唾液酸,所以人、禽、猪的流感病毒都可以感染在猪身上,于是就杂交产生了之前引起轰动的甲型H1N1猪流感病毒。

  值得一提的是,三种病毒都跑到猪的身上,这与亚洲地区所习惯的禽畜散养方式密切相关。

  现代化的养殖环境可以很好地杜绝这种杂交传播,但中国人对散养的禽畜抱有一种文化上的热爱,甚至产生了认为散养更健康、吃土鸡更有营养之类的迷信。不得不说,这大大帮助了流感病毒的变异。而这次的H7N9流感病毒,据推测是东亚野鸟与长三角地区的鸡、鸭群传染而生。

  所以,改变禽畜散养的方式,可减少流感病毒变异几率。